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A pesquisa dos psicólogos mostra como os smartphones estão a afectar a nossa saúde e bem-estar e aponta o caminho para retomar o controlo. O resultado desta pesquisa mostra como os smartphones estão a afectar a nossa saúde e bem-estar.

A Apple lançou o iPhone em 2007 e o mundo nunca mais foi o mesmo. Embora o iPhone não fosse o primeiro "smartphone" habilitado para a internet, a sua tecnologia de ecrã sensível ao toque e a biblioteca de aplicações incorporada fizeram dele o primeiro a ganhar apelo no mercado de massa - e isso provocou uma revolução. Agora, os dispositivos móveis sem fios chegam a milhões de pessoas, funcionando não apenas como telefones, mas como navegadores de internet, serviços de mensagens, calendários, câmeras, despertadores, mapas de estradas e leitores de música e vídeo.


Em 2015, 72 por cento dos adultos norte-americanos disseram ter um smartphone, de acordo com um estudo do Pew Research Center (Pew, 2016). Os smartphones, sem dúvida, tornam a nossa vida mais fácil, diz Elizabeth Dunn, PhD, professora de psicologia da Universidade da Columbia Britânica, que estuda as formas pelas quais a tecnologia móvel pode apoiar ou minar o bem-estar, "Ter toda a loja de conhecimento humano ao nosso alcance é bastante útil", ironiza. A tecnologia móvel também tem o poder de influenciar negativamente a nossa saúde e felicidade.

Na pior das hipóteses, as pesquisas revelam que os smartphones podem atrapalhar o nosso sono, stressar e monopolizar a nossa atenção. Mas a psicologia pode ser a chave para ajudar as pessoas a assumir o controle desta tecnologia para evitar tais efeitos negativos e até aumentar o nosso bem-estar. Quem desenvolve estas tecnologia não está no negócio de promover o bem-estar, diz Dunn, mas isso está sob a alçada da psicologia. "Acho que precisamos dedicar muito mais atenção a isto."


Ladrões do sono


Até agora, a pesquisa sobre os efeitos do uso de smartphones no nosso comportamento e funcionamento não se cristalizou em grandes conclusões, em parte porque tudo aconteceu tão rápido, diz Karla Klein Murdock, PhD, professora de psicologia que dirige o Laboratório de Tecnologia e Saúde. Washington e Lee University, "A tecnologia está em constante mudança. É difícil quantificar os aspectos importantes do uso de smartphones quando os aspectos qualitativos estão constantemente a mudar."

No entanto, alguns padrões estão a surgir. Algumas das evidências mais estabelecidas concentram-se em torno do sono, "Acho que temos uma massa crítica de pesquisas que indica que o uso de telemóveis durante a noite deve ser evitado", diz Murdock.

Embora os smartphones sejam muitas vezes apresentados como dispositivos que aumentam a produtividade, a sua capacidade de interferir no sono pode ter o efeito oposto em fazer as coisas acontecerem. Russell E. Johnson, PhD, professor de administração da Michigan State University e colegas, descobriram que quando as pessoas usavam smartphones durante a noite para fins relacionados ao trabalho, relatavam que dormiam mal e estavam menos envolvidos no trabalho no dia seguinte.


Interrupção do sono


Uma explicação para a interferência do smartphone no sono é a "luz azul" que os smartphones e outros dispositivos tecnológicos emitem. Esta luz afecta a produção da hormona reguladora do sono, a melatonina. Mas laptops e tablets também emitem luz azul, sugerindo que outros factores estão em jogo.

Os smartphones são ainda mais portáteis que os laptops ou tablets e são muito fáceis de levar para a cama, observa Murdock. De fato, muitas pessoas usam-nos como alarmes e mantêm-nos ao alcance da mão durante toda a noite. Ler um texto ou e-mail quando vamos dormir pode agitar as emoções ou colocar a tua mente em alerta com as coisas que precisas fazer, "A tua mente activa-se num momento em que é realmente importante estabelecer-se e ter alguma paz."


Mesmo depois das luzes se apagarem, pode ser difícil resistir à atracção do teu telefone. Sue K. Adams, PhD, e Tiffani Kissler, PhD, da Universidade de Rhode Island, pediram a estudantes universitários que mantivessem diários do sono por uma semana. Verificaram que 40% dos estudantes relataram acordar à noite para atender chamadas telefónicas e 47% acordaram para responder a mensagens de texto. Os estudantes que tinham mais probabilidade de usar a tecnologia depois de irem dormir relataram pior qualidade do sono, o que, por sua vez, previa sintomas de ansiedade e depressão (CyberPsychology, Behavior and Social Networking, 2013).


O fenómeno do FOMO


A ansiedade e o uso de smartphones parecem andar frequentemente de mãos dadas. Num estudo conduzido pela Universidade da Califórnia, os usuários leves de smartphones não demonstraram nenhuma ansiedade crescente ao sentarem-se sem os seus telefones. Usuários moderados começaram a mostrar sinais de aumento de ansiedade após 25 minutos sem os seus telefones, mas a sua ansiedade permaneceu estável naquele nível moderadamente aumentado durante o resto do estudo de uma hora. Os usuários de telefones severos ​​mostraram um aumento da ansiedade após 10 minutos sem telefone e, ao contrário dos usuários moderados, os seus níveis de ansiedade continuaram a subir ao longo de uma hora (Computers in Human Behavior, 2014).


Rosen descobriu que as gerações mais jovens são particularmente propensas a sentirem-se ansiosas se não puderem ver as mensagens de texto, redes sociais e outras tecnologias móveis regularmente. Mas pessoas de todas as idades têm um relacionamento próximo com os seus telefones. Pessoas de todas as gerações parecem ter sucumbido ao fenómeno conhecido como "FOMO" (Fear Of Missing Out) ou medo de perder experiências e informações que outras pessoas estão envolvidas em qualquer momento, "Criámos um sistema no qual nos sentimos compelidos a olhar para o telemóvel o tempo todo."

O contacto constante com o mundo digital não é necessariamente saudável ou útil. No mesmo estudo em que ele relatou a frequência com que as pessoas verificavam os seus telefones, Rosen e colegas exploraram as relações entre as atitudes relacionadas à tecnologia e uma variedade de transtornos de humor e de personalidade. Eles verificaram várias ligações, algumas foram positivas - ter mais amigos no Facebook combinados com conversas telefónicas frequentes previa menos sinais de depressão, por exemplo. Mas muitos outros foram negativos. Por exemplo, a ansiedade de não se apresentar com mensagens de texto e Facebook previa sintomas de depressão major, distimia e mania bipolar.


Num estudo de Kostadin Kushlev, PhD, foram acompanhados 124 adultos durante duas semanas. Durante uma semana, os participantes puderam verificar os seus e-mails continuamente durante o dia. Durante o outro, eles estavam limitados a verificar mensagens de e-mail apenas três vezes por dia. Os participantes relataram menos stress diário durante a semana, quando o acesso ao e-mail era limitado. Esse stress reduzido foi associado a resultados positivos, incluindo maior atenção plena, maior autoperceção da produtividade e melhor qualidade do sono (Computers in Human Behavior, 2015).

Esses sentimentos de desatenção e hiperactivid